samedi 1 août 2015

Escale à Madère entre le rêve et la réalité



Notre voyage commence par la pointe orientale de Madère. 
Un paysage désertique s’offre à nous.
 Ici se trouve l’unique plage de sable naturelle de l’île.












Le col de l’Encumeada constitue le point culminant (1007 m) de la 
route qui relie la côte sud au nord de l’île. 
Le paysage, composé de pics vertigineux et de cultures en terrasses, 


me rappelle celui des Andes.










A bord d’un catamaran, nous approchons de Funchal, la capitale de 
Madère. 
La ville forme un amphithéâtre aux pieds des montagnes.












Nous nous baladons sur le front de mer quand nous tombons sur une 
petite place tranquille où s’élève la cathédrale de Funchal.












Le marché de Funchal regorge de fruits et de légumes éclatants, 
de fleurs colorées et de poissons ragoûtants, notamment d’espadas, 
des sortes d’anguilles très consommées à Madère.












En car, nous nous rendons à Curral das Freiras, « l’étable des nonnes », 
un village retranché où les religieuses se cachaient lors de l’invasion 
des pirates.










Nous empruntons le téléphérique pour nous rendre à Monte, un village 
qui surplombe Funchal. 
Nous redescendons en traîneau. 

Sensations garanties !











Nous visitons les chais de l’une des plus grandes familles de vin 
de Madère, les Blandy.
L’occasion de déguster un cru de mon année de naissance, 1948. 
Mes papilles s’en souviennent encore !












Le vin de Madère est doux et sucré. Il vieillit trois mois en fût d’acajou 
sous les toits (par plus de 30° !). 
On coupe ensuite les meilleurs crus à l’alcool de vin pour en stopper 
la fermentation. 
Le vin est enfin transvasé dans des barriques en chêne où il vieillira, 
au minimum 20 ans pour les grands vins.













Sao Lourenço, situé à la pointe sud-est de Madère, est une terre battue
par les vents. 
Ses paysages aux couleurs contrastées nous coupent le souffle.













Descente mémorable en VTT du Pico de Arieiro, la troisième montagne 
de l’île (1810 m) : des paysages spectaculaires et une chute
 vertigineuse dans un virage !
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